Visite à Monte Toro

Le Monte Toro, à 350 mètres d’altitude, est la plus haute montagne de Minorque et son point de vue, accessible depuis la ville d’Es Mercadal, offre un excellent panorama sur l’île.

Pour y arriver, prenez la direction du Me 1 jusqu’à la ville d’Es Mercadal et là, prenez la déviation qui indique Fornells et Costa Nord jusqu’à ce que vous trouviez la bifurcation pour la montée du Monte Toro.

Sur la route Me 1 vers Mercadal, en provenance de Mahon, nous pouvons nous arrêter à la Sa Penya de S’Indio Parador, un des lieux les plus emblématiques et caractéristiques de Minorque.

Ce parador doit son nom au rocher que l’on peut voir de là. Une pierre qui rappelle le profil du visage, et même le plumage, d’un Indien d’Amérique.

La montée au Monte Toro, prévue le premier week-end de juin, fait partie des courses de vitesse organisées dans le cadre du championnat des Baléares.

Bien que ce soit un tronçon d’environ 5 kilomètres, il faut beaucoup d’habileté pour atteindre le sommet sans encombre à la vitesse des voitures.

Un monument avec une croix préside l’arrivée au sommet, donnant accès à l’entrée du terrain du monastère.

Selon la tradition, les moines qui ont accompagné le roi Alphonse III dans la conquête de Minorque en 1287 ont reçu deux propriétés. L’un à Ciutadella et l’autre près d’Es Mercadal en reconnaissance de leur travail. Et c’est là que commence la légende du Monte Toro.

On raconte qu’une nuit, un vieil homme religieux a vu un rayon de lumière s’élever dans le ciel et ce phénomène s’est répété à plusieurs reprises.

Il a donc décidé de parler au Père Supérieur de cet étrange phénomène. La nuit suivante, ils sont montés en procession au sommet de la montagne, une ascension extrêmement difficile en raison de la densité du sous-bois. Et soudain, un taureau apparut, qui, en voyant les crucifix des moines, les apprivoisa et les guida vers le sommet.

En chemin, ils ont trouvé d’énormes rochers qui les empêchaient de passer, le taureau les a détruits avec ses cornes pour dégager le chemin et depuis cet endroit est connu comme le Pas del Bou ou la passe du taureau.

Une fois au sommet, l’animal s’est penché devant une grotte où une lumière très puissante est sortie et le religieux a trouvé la Vierge avec l’Enfant Jésus dans ses bras.

Ils ont apporté l’image à leur couvent, mais le lendemain, l’image a disparu et ils l’ont retrouvée au sommet de la montagne.

Les moines ont compris que la Dame voulait vivre dans la grotte, alors ils ont construit une chapelle et plus tard un couvent où l’Ordre de la Miséricorde s’est installé.

Depuis ce moment miraculeux, le Monte Toro est devenu un lieu de pèlerinage pour les Minorquins et leurs visiteurs.
Actuellement, l’ordre franciscain y est installé, ce qui combine leur retraite spirituelle avec la gestion d’une auberge pour accueillir les pèlerins.

Le 8 mai, les Minorquins partent en pèlerinage pour vénérer leur patronne, la Vierge du Monte Toro. Ils célèbrent la bénédiction des vents comme une allégorie des fruits que la terre nous donne. Dans la cour du bâtiment se trouve un monument qui évoque les Minorquins qui ont émigré en Floride.

La Vierge sculptée dans le bois est une image donnée par certains évêques arrivés sur l’île après une très forte tempête. En reconnaissance de leur salut, ils ont décidé d’en faire don et il a été canonisé en 1943.

Elle se trouve dans la coupole du maître-autel, elle a 3 chapelles latérales de chaque côté, dans l’une d’elles on peut observer la grotte où l’image a été trouvée.

Saviez-vous que la précédente vierge a été brûlée dans un incendie, bien qu’elle ait été cachée par un fermier d’Es Mercadal pendant la période de la guerre civile espagnole ?

C’est également un lieu où se tiennent des retraites spirituelles en raison de son emplacement. C’est un lieu idéal pour la méditation où il n’est pas difficile de trouver la paix spirituelle.

En outre, on peut aussi trouver un restaurant qui propose un menu de qualité, à un très bon prix. Il dispose d’une terrasse où vous pourrez profiter de vues uniques sur Minorque.

La montée et la descente avec la voiture doivent être faites avec le plus grand soin, il y a un degré important de dénivellation.