Villages menorquins, Les meilleurs villages de Minorque

Minorque compte 11 villes ou centres urbains importants. Mahon se distingue pour être la capitale administrative de l’île, Ciutadella pour être l’ancienne capitale agglutine le plus grand nombre de palais et de maisons seigneuriales, ainsi que la cathédrale de Menorca. Suivent Alaior, troisième ville de l’île, et Mercadal, Ferreries, Migjorn Gran , Sant Lluis, Es Castell, Sant Climent, Fornells ou Llucmaçanes, qui n’ont rien à envier aux premières, sont de plus petites villes pleines de charme.

Minorque est la deuxième plus grande île de l’archipel des Baléares, précédée de Majorque, suivie d’Ibiza, Formentera et Cabrera. Avec une superficie d’environ 50 km d’est en ouest et plus de 200 km de côtes, Minorque est la seule des trois îles principales à être restée relativement vierge. Le tourisme de masse a été contrôlé par une réglementation urbaine stricte qui, avec le caractère insulaire, a permis d’éviter l’urbanisation incontrôlée des côtes. Cela a permis de conserver le caractère minorquin de l’amour pour leur île, et de ne pas tomber (et ce n’est pas critique) dans l’invasion touristique subie par les autres îles.

Malgré sa courte extension, Minorque a toujours été une enclave stratégique en Méditerranée. Au cours des siècles et de l’histoire, les principales puissances européennes et arabes ont contesté sa domination (anglaise, française, musulmane et espagnole). Que ce soit par la conquête, par des traités,…. Minorque a changé de mains tout au long de son histoire. Il est utile de rappeler que les principales civilisations ont eu à Minorque un point de référence dans leurs routes commerciales ou de contrôle de la Méditerranée, depuis les Phéniciens, les Grecs, les Romains, jusqu’au traité de 1802, car Minorque en est venue à dépendre définitivement de l’administration espagnole.

Aujourd’hui, Minorque a développé sa propre industrie basée sur la chaussure, les bijoux et les produits laitiers, sans oublier la principale source économique de l’île, le tourisme, qui grâce à tout reste sous un contrôle modéré et contrôlé.

Mais Minorque ne s’arrête pas à l’offre de soleil et de plage, elle a une grande offre culturelle à offrir, en plus de la beauté naturelle de ses paysages. On y trouve quelques-uns des plus anciens sites de la préhistoire européenne (La Naveta des Tudons est considérée comme le plus ancien bâtiment à deux étages d’Europe). Les sites sont répartis sur toute l’île (principalement dans la zone centre-sud) et montrent une civilisation très ordonnée à l’époque talayotique.

En ce qui concerne la flore et la faune, nous trouvons des espèces qui n’existent que sur cette petite île, comme une particularité rappeler les espèces de Sargantanas qui habitent les îlots qui entourent la côte minorquine, chacun a sa propre variante, peut-être le plus connu est la Sargantana noire de l’île d’Air.

Et, évidemment, nous ne pouvons pas oublier ses célébrations populaires qui sont célébrées pendant l’été dans chacune des villes de l’île. Chevaux, tradition et fiesta s’unissent pour offrir la fête la plus attrayante et unique.

Un peu d’histoire de Minorque

Il y a vingt ans, Minorque ne comptait qu’environ 50 000 habitants, les visiteurs décuplant ce chiffre en été


Visiter Minorque Certains de ces visiteurs aiment tellement l’île qu’ils y ont depuis acheté leurs propres villas de vacances ou de retraite.


Toutefois, Minorque reste une île beaucoup plus calme que Majorque et a un caractère familial.


Les adolescents et les jeunes à la recherche de vacances animées avec de nombreux bars, boîtes de nuit et discothèques bruyants sont plus susceptibles d’être attirés par la région de Magaluf/Palma Nova autour de Palma, Majorque, ou par la région de San Antonio à Ibiza/Eivissa, l’île des Baléares au sud-ouest de Majorque.


Une île entre deux villes


Il y a deux centres de population à Minorque, l’un à chaque extrémité de l’île. Ciutadella/ Ciudadela sur la côte ouest, face à l’Espagne et à la capitale Mao ou Mahón, à l’est. Pour brouiller encore les pistes, Mao/Mah est également connue sous le nom de Mahon.


En raison de sa petite taille, Minorque est fortement influencée par la mer, qui domine non seulement les activités de vacances, mais aussi l’économie locale et les menus des restaurants.


Mao/Mah/Mahon [faites votre choix !] a une très bonne sélection de magasins, de bars et de cafés, en particulier autour du port, qui jouit d’une vie nocturne bourdonnante lorsque le soleil se couche. Rien de tel que Magaluf ou San Antonio, bien sûr !


Ce port de quatre miles de long à Mahon est considéré comme le meilleur mouillage en eau profonde au monde, à part Pearl Harbour, Hawaii. [Milford Haven au Pays de Galles pourrait ne pas être d’accord !!]


Dans les années 1700, ce trésor géographique a mis une lueur dans l’œil de toutes les puissances ayant des ambitions en Méditerranée et a fait de Port Mahon une pomme de discorde pendant un siècle.

Les Britanniques ont pris l’île en 1708, pendant la guerre de Succession d’Espagne. Leur occupation a été ratifiée par le traité d’Utrecht en 1713.


Les Français s’en sont emparés en 1756 pendant la guerre de Sept Ans, mais le traité de Paris l’a restituée à la Grande-Bretagne en 1763.


Puis, en 1781, une expédition conjointe franco-espagnole réussit à occuper l’île et le drapeau espagnol flotte à nouveau. Les Britanniques ont fait une pause et n’ont pas tenté de la reprendre avant 1798. En 1802, le traité d’Amiens rendit l’île à l’Espagne, une fois pour toutes.


Cependant, les occupations britanniques et françaises ont laissé leurs traces à Mahon.


En vous promenant dans la ville, vous remarquerez l’architecture géorgienne anglaise et les fenêtres à guillotine.


Le dialecte catalan local, le Menorquin, qui est lié à la langue parlée à Majorque, contient de nombreux mots absorbés du français et de l’anglais.


Le gin et la mayonnaise sont des survivants plus agréables de l’occupation.



Les distilleries de Mahon produisent toujours du gin selon des recettes britanniques introduites au XVIIIe siècle. Certaines marques sont embouteillées dans des récipients de poterie à l’ancienne et les connaisseurs insistent sur le fait qu’il s’agit d’un meilleur produit que celui fabriqué en Angleterre.

La sauce mayonnaise ou, plus exactement, la “mahonnaise”, aurait été inventée à Mahon par les Minorquins.



L’histoire raconte qu’en 1756, le duc de Richelieu s’est rendu dans une auberge de l’arrière-pays de Mahon et a commandé le dîner. L’aubergiste n’avait que des restes de viande, alors il les a habilement déguisés avec une sauce qui a tellement plu au duc qu’il l’a surnommée “La salsa mahonesa”, ou sauce de Mahon.


Mahon était autrefois entouré de murs pour le protéger des invasions par la mer. En souvenir de cette époque, une arche du XVIe siècle, à cheval sur la rue San Roc.


La Villa San Antonio, située sur les collines du côté nord du port, est une imposante demeure de couleur rose anciennement construite dans le style géorgien [avec des touches espagnoles] et entourée de palmiers. Elle est mieux connue sous le nom de “Ferme d’or”. Lord Nelson y aurait séjourné alors que sa flotte était ancrée dans le port de Mahon.


Minorque est divisée en deux zones géographiques distinctes.

Au nord de la route Mahon-Ciudadela se trouvent des terres agricoles luxuriantes et vallonnées, les champs les plus verts des Baléares étant pâturés par des vaches, qui sont le pilier de l’industrie fromagère florissante de l’île.


Le fromage de Mahon, “queso de Mahon”, est l’un des plus connus d’Espagne.


Au sud de la route se trouve une région sauvage parsemée de rochers.


Les rudes Minorquins ont passé des générations à essayer de défricher la terre et les résultats de leur travail éreintant sont des kilomètres et des kilomètres de murs en pierre.

Parfois, surtout dans les ruelles étroites, les murs so
nt si proches les uns des autres que c’est comme si on traversait un tunnel !


C’est peut-être cette abondance de pierre qui a poussé la population de l’âge de bronze de Minorque à construire ce qui est aujourd’hui les attractions les plus fascinantes de l’île.

Plus de 500 sites préhistoriques, constitués de pierres, ont été découverts à Minorque, presque tous au sud de la route de Ciudadela.


Les archéologues le considèrent comme un musée en plein air !


Il existe à Minorque des formes architecturales que l’on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde, à part à Majorque et en Sardaigne.


Il s’agit de la “taula”, un T massif fait de deux énormes blocs de pierre ; la “naveta”, un bâtiment en forme de bateau et le “talaiot”, une structure en forme de tour, entre 20 et 40 pieds de haut, avec une chambre intérieure.


Minorque est imprégnée d’histoire, avec des souvenirs sans fin